日本公布“隼鸟”2号取样视频,小行星“龙宫”有了一道永不愈合的伤疤

更新日期:2019-03-13
星空天文

一颗小行星因与人类接触而发生了变化。

“隼鸟”2号上升后拍摄的取样点照片。JAXA

2月22日,日本探测器“隼鸟”2号和小行星“龙宫”发生了一次亲密接触。日本科学家近日公布了取样过程的视频。视频用延时和慢镜相结合的方式,呈现了探测器接近小行星表面,钽“子弹”射出,“龙宫”表面激起大量碎片的全过程。

与此同时,就在取样完成,远离“龙宫”的过程中,科学家发现“龙宫”表面也留下了一道永远难以愈合的伤疤。

小行星“龙宫”。JAXA

“隼鸟”2号在上升到距离龙宫表面大约25公里后大约1分钟时,用其光学导航相机拍摄了一张包含取样点的照片。科学家在这张照片中发现,“隼鸟”2号取样点的颜色突然变深了。看上去像是“隼鸟”2号上升时,推进器激起了“龙宫”表面的部分物质。

而这背后的原因也可能与“隼鸟”2号发射的“子弹”有关。这枚重约5克的钽“子弹”,在以每秒300米的速度击中“龙宫”表面后,可能会把这颗小行星内部色泽较深的物质翻出来。

目前可以确认的,是这些深色的物质在探测器接近“龙宫”前确实是不存在的。

“隼鸟”2号的取样点是经过精挑细选的,原因之一是“龙宫”表面比预想的还要崎岖不平。但取样点除了较为平坦、大石头较少外,色泽和周边区域没有什么区别。“隼鸟”2号在下降前,还向“龙宫”表面投放了一个镜子般的小型“标靶”,用以引导整个过程。

人们曾希望能在“龙宫”表面找到一个直径至少在100米的平坦取样区,但最后的取样点直径只有6米。

“龙宫”身上的许多秘密,已经被封存在了“隼鸟”2号体内。今年12月探测器返回地球后,人们现在的许多疑问有望得到解答。

取样点(紫色区域)和标靶投放点(X标记处)。JAXA

星空天文系头条号签约作者

“星空天文”专属手机壳,值得拥有
点击“阅读原文”或长按二维码购买