守望编年史——发售初期的全民盛况

更新日期:2019-04-13
努巴尼守望先锋



在上一期的文章中,我们介绍了守望先锋内测时期的一些主要赛事和队伍,相信大家应该对守望先锋早期的发展情况有了一定的了解。经过了两次的内测,守望先锋终于在万众期待中正式发售,作为一款主打对抗的游戏,游戏发售后迅速带来一大波比赛的热潮。本期,就让我们回到守望先锋刚刚发售的那段时期,再次重温当时的那种新鲜和激动。




发售初期的热潮

2016年5月24日,守望先锋在全球同步发售。虽然国内有很多人在一开始并不是十分看好它在国服的销量,但事实是守望先锋自发售伊始就不断创造各种销售记录,抢尽了游戏市场的风头。

 

守望先锋初期的重大国内赛事

先锋杯赛季



早在内测期间,国内的一些平台和传统电竞赛事组织者就已经注意到了守望先锋蕴含的巨大潜力。因此,在5月24日开服的当天,先锋杯赛季就紧锣密鼓地拉开了序幕。先锋杯是由熊猫TV举办的守望先锋系列赛事,在2016年一共举办了三个赛季。除了赛季情况不明之外,第二和第三赛季的总奖金池均为6万元人民币,属于国内早期规模较大的一项重要赛事。先锋杯赛季共邀请了8支队伍参加,其中包括老干部、SKG等国内的战队;赛制构成为小组赛+淘汰赛。由于实力差距巨大,整个比赛的过程乏善可陈,最终,中国守望先锋史上项赛事的由老干部轻松收入囊中。



从整体来看,先锋杯作为一项直播平台举办的赛事,其先天就具有良好的传播渠道和稳定的受众,这也在后来成为了守望先锋赛事在国内推广的主要形式。另一方面,先锋杯赛季的成功举办也让更多的赛事组织者看到了守望先锋火爆的可能性。此后,各项大小赛事陆续推出,众多国内玩家得以直观地感受守望先锋最高竞技水平的魅力,而中国守望先锋也正式进入了高速发展期。

斗鱼守望先锋最强Hero系列赛

 

面对熊猫TV先声夺人的高调姿态,斗鱼TV也不甘示弱。开服当天,斗鱼TV最强Hero战队锦标赛同时拉开了序幕。因此,国服有史以来项正式赛事的名头应当由最强Hero战队锦标赛和先锋杯赛季共同分担。其实早在内测时期,斗鱼就举办过最强Hero主播solo赛和最强Hero主播娱乐赛等带有娱乐性质的赛事,可以说是国内守望先锋赛事组织的先行者。

 

由于只邀请了8支战队参赛,最强Hero战队锦标赛只能算是斗鱼TV对守望先锋电竞赛事的一次试水。或许是对赛事的热度感到满意,这次赛事结束之后,斗鱼TV很快又推出了一项全新的大型赛事:最强Hero B级联赛。最强Hero B级联赛共有32支战队报名参加,总奖金池高达10万元人民币,创造了国内个10万级赛事的纪录。6月11日,最强Hero B级联赛正式开赛。经过大半个月的角逐后,iG.Fire、Snake、Newbee等强队毫无悬念地进入了最后的八强赛。然而,当时新组建没多久的NGA战队却在八强赛中异军突起,先是以势不可挡的姿态连续力克Snake、AS等战队,接着又在胜者组决赛中击败了赛前最大的夺冠热门iG.Fire,宣告了中国守望先锋一代新王者的诞生。不过,正当NGA摩拳擦掌地准备最终决赛的时候,有一件戏剧性的事情发生了。由于赛程冲突的原因,NGA在总决赛的对手Snake宣布弃赛,这也让NGA最终兵不血刃地夺得了本次赛事的。对于期待着两队对决的玩家来说,这一结果或许有些美中不足吧。

竹笋杯

 

看到越来越多的平台注意到了守望先锋的巨大潜力,为了争夺流量,熊猫TV又马不停蹄地筹划了他们的第二个大型赛事——竹笋杯。和先锋杯相比,竹笋杯的赛制为周赛+月赛的形式,比赛场次多,赛程也更为密集,迎合了当时玩家们迫切关注国内战队和选手的心理,是一项在当时具有较高影响力的赛事。从2016年6月至12月,竹笋杯总共举办了4个月度的比赛,周赛的奖金池为1万元人民币,而月赛的奖金池则为3万元人民币。除了名气最大的老干部(后更名为iG.Ice)和小干部(后更名为iG.Fire)之外,竹笋杯还先后涌现出了NGA、JHG、Snake、Newbee、DSG等一大批国内的战队,很多知名选手都是通过参加竹笋杯而逐渐被玩家们所熟知,这项赛事也可以称得上是孕育国内人才的摇篮。



在竹笋杯周的比赛中,最大的看点当属老干部和小干部之间的对决了。在击败了各自的对手之后,老干部和小干部会师最后的决赛,并为所有玩家贡献了一场高水准的攻防战。从比赛过程来看,阵容更加年轻、配合更加默契的小干部在整体上压制住了老干部,老李和老孟两个重要的火力点始终难以将比赛带入自己的节奏。最终小干部获得了这场皇城PK的胜利,也开始了他们对国内的统治。

 

值得一提的是,竹笋杯从次月赛开始还邀请了韩国队伍MiG Frost和MiG Blaze参加,当时的队员中就有中国玩家非常熟悉的“老朋友”ArHaN,而这两支队伍在后来被Afreeca Freecs合并,是大名鼎鼎的AF.Blue和AF.Red的前身,这都是后话了。在当时的竹笋杯中,MiG Frost和MiG Blaze展现出了的统治力,国内战队在他们面前基本没有什么还手之力。自此,韩国队伍对守望先锋的统治初现端倪。

时空杯英雄归来赛季

 

    如果说竹笋杯上的中韩较量还只是小打小闹的话,那么作为2016和2017这两年国内最大型的赛事之一,时空杯系列赛可以称得上是中韩两国队伍正面碰撞的角斗场,也是衡量中韩两国队伍实力的重要参考。时空杯系列赛由网易CC举办,2016年举办的赛事包括英雄归来赛季、中韩训练营、万圣节赛季、年终总决赛等,而英雄归来赛季则是系列赛中的赛。根据赛制,中韩两国的战队将分别参加在本国举行的预选赛,随后脱颖而出的8支战队将汇聚一堂,共同争夺最后的。本次赛事的奖金池是10万元人民币,是国内第二个10万级的赛事。



2016年7月1日,英雄归来赛季正式开赛。经过激烈厮杀之后,中国区脱颖而出的战队为iG.Fire、Snake、1246、Newbee等当时国内的一线强队;而韩国区晋级的则是大魔王MiG Frost和UW Artisan。进入八强赛之后,两支韩国队伍仿佛砍瓜切菜一般,完全碾压了所有挡在他们面前的国内队伍。除了UW Artisan在对阵Snake和iG.Fire时各丢过一小分之外,韩国队伍没再输给国内队伍哪怕一小局。从比赛的过程来看,国内战队并非输在个人操作上,而是输在团队协同和游戏理解上。早在那个时候,韩国队伍就已经非常注意处理团战中的细节问题,例如在对方交位移技能过来扑脸的时候利用小技能完成阵型拉扯,或者通过小技能的组合在能量劣势期尽可能地争取团战的胜利。虽然这些思路在今天的我们看来并不算稀奇,但在当时的赛场上,韩国队伍正是凭借这些细节的把握牢牢控制着比赛的节奏;反观国内队伍,既有只能通过技能打赢团战的问题,也有过于依赖个别明星选手发挥的不良习惯。因此,当能量循环的节奏被对手控制,或者明星选手被重点针对之后,整支队伍往往缺乏有效的调整手段,从而导致比赛落入对手的节奏之中,并最终输掉比赛。

最终,MiG Frost和UW Artisan在决赛中会师,而MiG Frost则击败了UW Artisan夺得本次比赛的。经此一役,更多的国内战队认清了韩国队伍的真实实力,漫长的抗韩之路自此开始。

黄金守望锦标赛

 

在经历了线上赛的洗礼后,国内的观赛人群渐成规模,这也为守望先锋赛事走向线下提供了基础。在这一背景下,国内的项大型线下赛事——黄金守望锦标赛于7月中旬在上海拉开了序幕。黄金赛本身是网易的一项传统电竞赛事,而守望先锋在国内的蓬勃发展也促使他们将守望先锋纳入了这个赛事体系之中。黄金守望锦标赛分为预选赛和正赛两个阶段,从预选赛突围的8支队伍将和另外8支国内强队一起争夺高达44.4万元人民币的赛事奖金,这也是迄今为止奖金数额最高的一项国内赛事。所谓重赏之下必有勇夫,面对如此高的赛事奖金,大家都铆足全力进行备战,有的队伍甚至不惜推掉其他一些在时间上有冲突的赛事,就是为了能够在黄金守望锦标赛上获得一个更好的成绩。一时间,整个中国守望先锋圈内的气氛变得紧张了起来。

 

7月23日,黄金守望锦标赛正赛在上海香格里拉酒店正式开幕。参加正赛的队伍既包括iG.Fire、NGA、Snake等多支成名强队,也包括在当时还没什么亮眼成绩的LGD、1246等队伍,可谓是群雄汇聚、众星闪耀。在正赛中,16支队伍将分为4个小组进行单循环的小组赛,每个小组的前两名可以晋级八强。经过激烈的争夺后,iG.Fire、NGA、Snake、JHG、eStar、LGD、1246、SKG昂首出线。由于八强赛采取的是单败淘汰的赛制,因此每支队伍都不容有失。在八强赛中,iG.Fire、NGA、Snake、eStar分别战胜了他们各自的对手,晋级半决赛。半决赛场,iG.Fire再次面对老对手Snake。经过三局苦战,iG.Fire最终以2:1的比分艰难战胜对手,率先挺进决赛;半决赛第二场,NGA对阵eStar。虽然很多人在赛前一致认为NGA将取得比赛的胜利,但eStar却扮演了黑马的角色。经过三局的鏖战之后,eStar以2:0的比分击败NGA,爆出了一个不大不小的冷门。



在决赛场上,eStar延续了此前强劲的势头,给志在夺冠的iG.Fire制造了不少麻烦,双方在前三局的比赛中打成了1:1平,不得不通过加赛来决出胜负。最终,比赛经验更加丰富的iG.Fire笑到了最后,他们在伊利奥斯上战胜了eStar,夺得了本次黄金赛的,也为他们自己在中国守望先锋的历史簿上写下了难以磨灭的一笔。

 

回顾本次黄金赛,我们可以发现很多亮点:在本次赛事中,越来越多的国内战队崭露头角,这也带动了整个守望先锋职业圈的发展;随着赛事的不断深入,守望先锋在国内的热度也在持续升温,俨然已经成为了关注度名列前茅的电竞赛事之一......总的来说,在守望先锋吸引了大量人气的时间点上,黄金赛的举办对于国内守望先锋的发展起到了犹如火箭助推器一般的作用。至此,守望先锋在国内形成的波大热潮正式到来。

总结

回顾中国守望先锋早期的发展历程,我们可以总结出几个关键词:主播多、奖金高、选手粉为主。主播多,指的是国内早期战队的队员基本都是由线上主播转型过来的。由于自带流量效应,他们对守望先锋在国内的火爆起到了极大的推动作用;奖金高,指的是和国外赛事相比,国内的赛事奖金数额总体偏高,这样更加能够激励队员们不断提升自己,努力在赛场上获得更好的成绩;选手粉为主,指的是国内的批电竞赛事观众基本都是从个别明星选手的粉丝转变过来的,随后才逐渐形成了战队粉。正是得益于种种有利因素的相互作用,守望先锋才能在极短的时间之内迅速汇聚了大量的人气,一跃成为电竞圈内的新宠。

 

当然,凡事都有两面性。在守望先锋蓬勃发展的背后,一些不稳定的隐患却已经初显苗头。例如相当一部分的战队只是为了蹭热度才加入到守望先锋中来,其实他们自身并没有长期坚守这个项目的规划和心理准备,这也导致有的队伍出现了内部管理混乱、队员工资遭到拖欠等诸多恶性问题;又譬如随着明星选手的不断涌现,选手粉之间逐渐划分出了不同的阵营,互相之间的恶意攻讦层出不穷,守望圈内开始大量产瓜;而有的选手因为年纪不大,心态不够成熟,往往喜欢在公共平台上发表一些较容易煽动粉丝情绪的言论,这又使得舆论形势进一步趋向混乱......事后看来,中国守望先锋在后来发生的诸多问题其实都和这些隐患有着千丝万缕的联系。可惜的是,当时的我们并没有过多地在意这些问题;而当问题最终爆发出来的时候,我们只能眼睁睁地看着各种恶毒的信息和言论在网络上肆虐,并最终导致国内守望环境走向盛极而衰的转折点。


后记

就在中国守望先锋发展得如火如荼的时候,海外游戏市场同样由于守望先锋的发售而掀起了一阵阵热潮。那么,作为暴雪主要阵地的欧美市场对守望先锋的反响如何,几只欧美豪门之间上演了哪些激情碰撞,作为电竞大国的韩国在这段时期又发生了什么重大事件呢?敬请期待本系列的下一篇《世界范围的守望浪潮》。

(未完待续)

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