火星上的这些地方,一定要考虑好了再去

更新日期:2019-03-13
星空天文

火星上的八大景观。

海盗1号拍摄的奥林匹斯山。NASA / JPL-Caltech / USGS

奥林匹斯山

奥林匹斯山(Olympus Mons)是太阳系最极端的火山,其高度可达25千米(从基准面算起),是珠峰高度(从海平面算起)的2倍多。这座巨大的盾火山是由沿着山坡缓慢流淌的熔岩凝固而成的,因此范围很大,也不陡峭,走上去就可以了。奥林匹斯山顶有一个巨大的火山口,直径达85千米,想必十分壮观。

塔尔西斯火山群,左侧为奥林匹斯山。ESA

塔尔西斯火山群

包含了奥林匹斯山的塔尔西斯火山群(Tharsis Volcanoes)方圆4000千米,拥有许多巨型火山,几乎每一座都是庞然大物。较弱的引力导致火星上的火山比地球上的火山高很多。幸运的是这些火山全是死火山,它们的最后一次喷发是在20亿年前。

盖尔陨坑中的日落。好奇号拍摄。NASA / JPL-Caltech / MSSS / Texas A&M Univ.

眺望夏普山中的高地。好奇号拍摄。NASA / JPL-Caltech / MSSS

盖尔陨坑和陨坑内的夏普山,好奇号着陆点位于陨坑的左上部。NASA / JPL-Caltech / ESA / DLR / FU Berlin / MSSS

盖尔陨坑和夏普山

盖尔陨坑(Gale Crater)是好奇号火星车的所在地,好奇号在这里发现了古代火星存在液态水的证据,还对邻近的死火山——夏普山(Mount Sharp或Aeolis Mons)进行了地层勘查。2018年它在一块形成于35亿年前的古老岩石中,发现了广义上的复杂有机分子,并监测到火星大气中的甲烷浓度会随季节而变化。

火星奥德赛探测器拍摄的美杜莎槽沟。NASA / JPL / ASU

美杜莎槽沟

喜欢猎奇的人应该会喜欢美杜莎槽沟(Medusae Fossae),因为有人认为这里有所谓的外星飞船残骸。但是这里实际上是一个巨大的火山遗迹群。这些火山早已死寂,地表在经受了长期的风蚀后变成了各种奇怪的形状。

牛顿陨坑壁上的山坡条纹。NASA / JPL-Caltech / Univ. of Arizona

神奇的山坡条纹

火星的某些山坡上会出现一种神奇的条纹(Recurring Slope Lineae),它们时而出现,时而又会消失,极为奇特。光谱分析结果表明,这些条纹中含有水合盐类,表明那里可能存在着流动的液态水。但也有科学家认为,这些条纹只是大气水产生的一种现象,或者干脆就是干燥的沙流。也许我们只有到了现场,才能知道真相。但是假如那里真的存在地外微生物,我们就不能靠得太近,以免双向污染。或许未来我们只能远远地用望远镜来观看了。

海拉斯盆地中的一处沙丘幽灵。照片由火星勘察轨道器拍摄。NASA / JPL / University of Arizona

沙丘的幽灵

我们可以在诺克提斯迷宫(Noctis Labyrinthus)和海拉斯盆地(Hellas basin)等处找到这些沙丘的幽灵。这些看起来像沙丘的东西实际上是一个个深陷的坑洞,它们是古代沙丘的遗迹,被水或熔岩浸泡过。被侵蚀掉的古代沙丘曾经高达几十米。它们的形态在很大程度上受风蚀影响。有人认为这些坑洞内可能存在地外生命(微生物),因为它们能够为生命提供某种形式的保护,使它们免受辐射的伤害,也不致于随风而逝。

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